旅立ちの日。愛猫を看取る。

私の可愛い末の妹が旅立ちました。
といってもヒトではありません。ネコです。

16歳。人間でいえばもう80歳を超える長寿でした。おばあちゃんなはずなのに、あどけない表情と、整った顔立ちはまだまだ若く見えて、きっとあと4年くらい生きてくれるだろうと漠然と思っていた中での旅立ちでした。

ネコがやってきたのは、私がまだ小学生のころ。当時犬を飼いたかったはずなのに、捨てられて心細そうにしていたネコを拾ってしまいました。

若いころは手に穴が開くほど嚙まれたり、喧嘩したり。

それでも一緒に遊んだり、すやすや同じベッドで眠るネコはたくさんの幸せを私たち家族に与えてくれました。

今月に入り、吐くことが増え心配になり、動物病院に連れて行ったところ、検査では問題は見つかりませんでした。
点滴をしていったん持ち直すかと思った時、再び吐いて食事と水を受け付けなくなりました。
あんなに大好きだったカツオのたたきも食べなくなり、暖かいベッドから、ふらふらと歩いては冷たい床に寝そべって、段々と目に生気がなくなりました。

体重ががくんと減り、体温が徐々に低くなって、それでもトイレは自力で行っていました。綺麗好きなネコでした。

先生に聞いてみると、体温が下がって衰弱するとお風呂場など冷たいところに行きたがるそうです。

最後は三日三晩、母と看病していました。もう何度もダメだと思ったのに、また息を吹き返すことが3回もあり、生き物の生命力の強さをまざまざと見せつけられました。

そうして四日目、いつも一緒に寝ていたベッドの上で、一瞬体を強張らせたのちに、私の腕の中で静かに息を引き取りました。

死因は老衰、もしくは血液のガンのようです。
フロリダに行く前に、「帰ってくるまで元気でいるんだよ」と言った約束を、きちんと守ってくれました。

昏睡状態だったのに、私の結婚記念日をわざわざ避けるようにして旅立ってくれました。

誕生日は旦那さんと一日違い、命日は結婚記念と一日違い。
忘れるわけ、ないよ。

妊娠して、日本に急遽戻り、沢山の時間をネコと過ごすことが出来ました。
こうして見送って、「きっとネコが呼んだのね」と家族に言われ、自分でもそんな気がしています。

苦しかったけれど、一緒にいられて幸せでした。

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もっと一緒にいたかった。

生まれてくる赤ちゃんにも会って欲しかった。

もうどんなに探しても、毛布の下にもトイレのドアのかげにも、ソファの上にも君はいない。

夜、クローゼットのドアを引っ搔くこともないし、

リビングに入れて!と鳴くこともない。

出窓にのって、まったり日向ぼっこすることも、一緒の布団の中で撫でられて、幸せそうにグルグル言うこともない。

ご飯をねだることも、カツオを食べて満足そうな顔をすることも

無理に触られてムッとすることも

足の間に入ってきて眠ることも

二度寝を誘いに来ることも

吐いてびっくりさせることも

ザラザラの舌でなめてくることもない。

もうあの暖かくてお日様の匂いのするお腹を撫でたり、顔を埋めたりすることもできない。

あの小さな額を指先で撫でて、気持ちいい顔をしてくれることもない。

わかっているのに、

夜目が覚めると、隣にいてくれるんじゃないか

布団に入ってくるんじゃないか

そんな風に感じてしまう。

君がいないと、こんなにも寂しい。

又いつか、生まれ変わって会いに来てね。

16年間本当にありがとう。ずっとずっと大好きだよ。

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とても丁寧に火葬してもらって、大好きだった出窓に。

まだ思い出すと胸がぎゅーっとなるけれど、部屋を全部掃除して、洗濯をして、すこし心も落ち着きました。

私はきっと一生ネコ好きです。

本当にありがとう。おつかれさま。

2 thoughts on “旅立ちの日。愛猫を看取る。

  • 2016年10月31日 at 10:39 PM
    Permalink

    先日は、ご丁寧なお葉書ありがとうございました。
    お返事を書かなければと思いながら、書けずに申し訳ありません。

    ネコちゃん天国に行ってしまって、寂しいですね。悲しいですね。辛いですね。

    私にも妹のようなにゃんこがいました。私が幼稚園の時に拾ってきて、21年間生きました。
    死んでしまった夜はお腹の上に亡骸を乗せて寝ました。
    もう何十年も前のことですが、今でも夢に出てきます。

    カシオペアさんのネコちゃん、たくさんの愛情をもらって、とても良い人生(猫生)だったと思います。たくさんの思い出に包まれて、天国から見守ってくれていますよ、きっと。

    Reply
    • 2016年11月1日 at 9:24 AM
      Permalink

      ずぼんぼさま
      コメントありがとうございます!お忙しいと思いますので、お返事はお気になさらないでくださいね。
      21年!すごいですね。寂しさはつのりますが、きっと天国で見守ってくれていますよね。
      とても可愛く、幸せを一杯与えてくれたネコと過ごした時間を、大切な思い出としたいと思います。

      Reply

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